Loros momificados amazónicos descubiertos en el desierto de Atacama

Loros momificados amazónicos descubiertos en el desierto de Atacama


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Los investigadores han hecho el curioso descubrimiento de loros momificados en el desierto de Atacama en el norte de Chile. Entre el 1000 y el 1460 a.C., los loros y guacamayos fueron transportados a más de 300 millas a uno de los lugares más secos de la Tierra. Una de las preguntas más notables que plantearon el coautor Jośe M. Capriles y su equipo fue cómo transportaban a estas aves sin matarlas. Pero también, ¿por qué se momificaron estos loros de esta manera?

Transporte de animales improbable: el viaje a los loros momificados

Cuando los loros fueron capturados y llevados a Atacama, el terreno y el clima insanos plantearon problemas masivos. Las aves tuvieron que viajar a través de los Andes, y algunos de los picos alcanzaron más de 10,000 pies de altura. Originarios del Amazonas, los pájaros no se habrían acostumbrado a un clima tan frío.

  • Aves en el mundo antiguo: mensajeros de presagios y augurios
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Una de las preguntas más urgentes fue ¿cómo las llevaban las llamas? No hubo caballos durante este tiempo (preinca), y las llamas no se utilizan generalmente como animales de embalaje. El investigador Jośe M. Capriles se quedó perplejo. “Las llamas no son los mejores animales de carga”, escribió el investigador en la revista científica PNAS. "El hecho de que las caravanas de llamas llevaran guacamayos y loros a través de los Andes y del desierto a este oasis es asombroso".

Para las aves nativas de la humedad y el calor, es notable que estas aves se mantuvieran vivas, soportando viajes de más de 482 km (300 millas) y temperaturas frías. Su supervivencia demuestra la importancia y los niveles de cuidado que se dedicaron a garantizar que estas preciosas aves permanecieran vivas.

El descubrimiento de loros momificados ha dejado a los investigadores por un camino inesperado. En la imagen una guacamaya roja viva de la Amazonia boliviana. (Carlos Capriles Farfán)

La vida en el desierto para un loro amazónico

Después del duro viaje por los Andes, las aves se mantuvieron como mascotas, pero aún así vivieron una vida difícil. Los miembros de la sociedad más adinerados traían las aves para producir plumas, y regularmente las sacaban y las usaban para diferentes ceremonias y entierros de alto estatus. “Se mantenían para producir plumas y se les arrancaban las plumas tan pronto como crecían”, explica Capriles en CNN.

Con análisis zooarqueológico, datación por radiocarbono y pruebas de ADN, los investigadores determinaron muchos factores, incluida la dieta del ave, su especie y su hábitat natural con la esperanza, según el Fuente de alimentación informe, de determinar cómo llegaron a Atacama en primer lugar.

Los investigadores determinaron que las aves vivían con los humanos según su dieta, lo que mostró que los humanos y los loros comían los mismos alimentos. “Estaban comiendo los mismos alimentos que la gente estaba comiendo enriquecidos con el nitrógeno del maíz fertilizado con estiércol de aves marinas”, explicó Capriles a Fuente de alimentación.

El estudio de alimentación y dieta de las aves dio a los investigadores una idea de si las aves estaban vivas o habían muerto antes de su llegada a Atacama. El rico suelo marino fertilizado en el que crecía el maíz era el factor crítico en la pregunta. Entonces, ¿dónde están vivos al llegar?

Un loro guacamayo escarlata momificado recuperado de Pica 8 en el norte de Chile. (Calogero Santoro y José Capriles / Universidad de Tarapacá y Penn State )

Loros momificados inusuales y su importancia

Cuando las aves murieron, sus cuerpos fueron momificados de formas inusuales, sus bocas se dejaron abiertas y, en algunas aves, sus lenguas también sobresalieron. Mientras que algunas momias de aves tenían las alas extendidas para demostrar su "último vuelo". “No tenemos ni idea de por qué fueron momificados así”, comentó Capriles en relación a la forma en que se habían momificado las aves.

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La mayoría de los loros momificados se encontraron en Pica 8, un sitio arqueológico fuera de la comunidad, que todavía existe hoy. Se encontraron muchas aves cerca de los sitios de enterramiento humano, lo que ayudó a los investigadores a comprender el propósito de las aves y su momificación con el número limitado de aves para estudiar, es decir, alrededor de 27 aves completas o parciales de cinco especies diferentes.

Está claro que estos loros momificados vivieron una vida bastante infeliz: los sacaron de sus hogares y vivieron como mascotas mientras les arrancaban las plumas. Pero, debido al cuidado y la preservación que se invirtió en la preparación de estos animales momificados, los investigadores y científicos ahora pueden estudiar y comprender más sobre el entierro y las prácticas rituales más de 900 años después.

El arqueólogo había encontrado plumas de loro y guacamayo en los entierros antes, pero cuando descubrió cajas de cuero que contenían aves momificadas, fue un nuevo capítulo en el aprendizaje sobre Atacama. "Tuvieron que ser transportados a través de enormes estepas, clima frío y terrenos difíciles hasta Atacama. Y tuvieron que mantenerse con vida", explicó Capriles a Fuente de alimentación. Con más estudios y excavaciones arqueológicas en estos sitios, los investigadores esperan aprender más sobre los loros momificados y su viaje desde el Amazonas hasta el desierto de Atacama.


Loros momificados apuntan al comercio en el antiguo desierto de Atacama

Las momias de loros revelan que entre 1100 y 1450 d.C., el comercio de otras áreas trajo loros y guacamayos a las comunidades de los oasis.

“Las plumas son valoradas en las Américas y las vemos en entierros de alto estatus”, dijo José M. Capriles, profesor asistente de antropología, Penn State. "No sabemos cómo llegaron las plumas allí, las rutas que tomaron o la red".

Los loros y guacamayos no son nativos de Atacama, que se encuentra en el norte de Chile y es el desierto más seco del mundo, pero los arqueólogos han encontrado plumas en contexto de entierro y conservadas en cajas de cuero u otro material protector, y también han encontrado aves momificadas. loros y guacamayos - en sitios arqueológicos.

“El hecho de que las aves vivas se abrieran paso a través de los Andes de más de 10,000 pies de altura es asombroso”, dijo Capriles. “Tuvieron que ser transportados a través de enormes estepas, clima frío y terrenos difíciles hasta Atacama. Y tenían que mantenerse con vida ".

Capriles, arqueólogo, creció rodeado de loros y guacamayos porque su padre era administrador de vida silvestre y su madre, Eliana Flores Bedregal, fue ornitóloga boliviana en el Museo Nacional de Historia Natural en La Paz hasta su muerte en 2017.

Mientras era becario postdoctoral en Chile, Capriles investigó el comercio y transporte de bienes como coca, concha, metales, plumas y animales en Bolivia, Perú y Chile.

“Calogero Santoro, profesor de antropología de la Universidad de Tarapacá, mencionó las aves a mi madre cuando vino a visitarnos y sugirió que las estudiáramos”, dijo Capriles. “Nuestra idea era decir algo sobre estos loros, de dónde venían y qué especies estaban representadas. Mi madre es coautora de este artículo ".

La mayoría de los restos de loros y guacamayos, momificados o no, residen en museos. El equipo visitó colecciones en el norte de Chile durante casi tres años para observar una amplia gama de lo que se había encontrado.

“Una vez que comenzamos a trabajar en esto, encontramos mucho material sobre guacamayos y loros”, dijo Capriles. “Colón llevó loros a Europa y la importancia histórica de las plumas de guacamayo para las sociedades precolombinas fue omnipresente”.

La mayoría de los restos de aves que los investigadores encontraron datan de entre 1000 y 1460 d.C., comenzando al final del imperio Tiwanaku y justo antes de que los incas atravesaran el área. Según Capriles, fue una época de guerra, pero también una gran época para el comercio, con frecuentes caravanas de llamas en movimiento.

Los investigadores estudiaron 27 restos completos o parciales de guacamayos rojos y loros amazónicos de cinco sitios de oasis en Atacama. Informan sus resultados hoy (29 de marzo) en el Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Utilizando análisis zooarqueológico, reconstrucción dietética isotópica, datación por radiocarbono y pruebas de ADN antiguo, la investigación catalogó guacamayos escarlata y al menos otras cinco especies de loros que fueron transportados desde más de 300 millas de distancia en el este del Amazonas. El equipo trazó un mapa de los distintos rangos de hábitat natural de guacamayos escarlata, guacamayos azules y amarillos y los diversos loros para tratar de determinar cómo viajaban a Atacama.

Los investigadores también encontraron que las aves consumían la misma dieta que los agricultores que las poseían.

“Lo que consideramos interacciones aceptables con los animales bajo nuestro cuidado era muy diferente en ese entonces”, dijo Capriles. “Algunas de estas aves no vivieron una vida feliz. Fueron criados para producir plumas y sus plumas fueron arrancadas tan pronto como crecieron ”.

Quizás más inusual que la importación de loros y guacamayos y su utilidad en la producción de plumas fue su tratamiento después de la muerte. Muchos de los loros fueron encontrados momificados con la boca bien abierta y la lengua fuera. Otros tenían sus alas extendidas en vuelo permanente.

“No tenemos ni idea de por qué fueron momificados así”, dijo Capriles. “Parecen ser eviscerados a través de su cloaca (una abertura excretora y reproductiva común), lo que ayudó a preservarlos. Muchas veces, estaban envueltas en textiles o bolsas ”.

Desafortunadamente, muchas de las aves fueron hallazgos de rescate, adquiridos fuera de proyectos arqueológicos formales, por lo que faltan algunos tipos de datos, pero las aves generalmente se asocian con entierros humanos.

La mayoría de las momias se encontraron en Pica 8, un sitio cerca de una comunidad de oasis que todavía existe hoy como un lugar de transporte de mercancías. Pica 8 tuvo agricultura durante el tiempo que las aves vivieron allí y actualmente es la fuente de los limones más preciados.

“Sabemos que las aves vivían allí”, dijo Capriles. “Que comían los mismos alimentos que la gente consumía enriquecidos con nitrógeno del maíz fertilizado con estiércol de aves marinas. Las llamas no son los mejores animales de carga, porque no son tan fuertes. El hecho de que las caravanas de llamas llevaran guacamayos y loros a través de los Andes y del desierto a este oasis es asombroso ”.

Créditos de imagen de encabezado: Calogero Santoro, Universidad de Tarapacá, y José Capriles, Penn State


Loros momificados revelan un comercio sofisticado y # 039 en el antiguo desierto sudamericano

Un estudio reciente de loros momificados encontrados en una región desértica de gran altitud en América del Sur sugiere a los investigadores que, hace unos 900 años, la gente hizo todo lo posible para transportar a las preciadas aves a través de vastas y complejas rutas comerciales.

Los restos de más de dos docenas de guacamayos rojos y loros amazónicos se encontraron en cinco sitios diferentes en el árido desierto de Atacama, en el norte de Chile, lejos de su hogar en la selva amazónica.

Entonces, ¿cómo llegaron allí?

Un equipo de investigadores, que publicó sus hallazgos esta semana en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, cree tener la respuesta: durante un período comprendido entre los años 1100 y 1450, las comunidades de Atacama utilizaron largas caravanas de llamas para transportar la preciada carga. , recorriendo más de 500 millas en una ruta desde la selva amazónica, a través de la escarpada cordillera de los Andes, hasta el duro terreno desértico.

"Este viaje probablemente duró varias semanas, si no meses", dijo a NPR José Capriles, autor principal del estudio. "Eso requirió bastante conocimiento sofisticado, poder atrapar a las aves, mantenerlas en cautiverio y luego transportarlas a través de estas altas montañas".

Como gemas raras o autos de alta gama hoy en día, las coloridas plumas de aves exóticas indicaron riqueza y poder en las Américas precolombinas. Adornaron los tocados de las élites e incluso tenían un significado espiritual.

Capriles, arqueólogo y profesor asistente de antropología en la Universidad de Penn State, dijo que las aves eran tan valiosas para la sociedad en ese momento que fueron criadas y alimentadas por sus plumas y, a veces, momificadas.

"En un lugar con recursos tan limitados y color tan limitado, estas plumas eran increíblemente importantes", dijo. "Fue un fenómeno cultural, social, ritual. Estas plumas realmente atraviesan estas diferentes esferas de valor".

Utilizando métodos que incluyen la datación por carbono radiactivo y el análisis de ADN antiguo para estudiar 27 restos parciales e intactos, los investigadores identificaron al menos seis especies diferentes.

Como lo demuestran los restos desenterrados, las aves, consideradas esencialmente como fábricas de plumas vivas, a menudo fueron tratadas mal.

"Todos hemos visto pollos enteros en el supermercado. Estos solo tienen algunas plumas más, por así decirlo", dijo Capriles.

Él y sus colegas también encontraron que las aves sufrían privaciones nutricionales. Fueron alimentados con el mismo alimento rico en nitrógeno con el que subsistían sus captores, una dieta a base de maíz que fue fertilizada con estiércol de aves marinas.

Estudiar estas rutas comerciales también fue un viaje personal para Capriles.

Su madre, Eliana Flores Bedregal, quien era ornitóloga y coautora del estudio, murió de cáncer antes de que pudieran terminar el trabajo. Capriles espera que dondequiera que esté, se sienta orgullosa de lo que lograron.


Aves momificadas en el desierto de Atacama revelan un lado oscuro de la historia

Cuanto más miramos hacia los extremos duros de Chile y el desierto de Atacama # 8217, más encontramos. Fenómenos a la vez desconcertantes y maravillosos, que en ocasiones rayan en extraterrestres.

Pero en este lugar increíblemente seco, no era sólo el clima lo que era implacable. Sus antiguos habitantes humanos, que se las arreglaban en un lugar árido que no era el más adecuado para albergarlos, intercambiaban todo lo que podían tener en sus manos.

A veces, al parecer, eran las plumas brillantes de pájaros coloridos traídos sin ceremonias a un desierto al que no pertenecían, pero estaban destinados a ser enterrados en su interior.

"Lo que consideramos interacciones aceptables con los animales bajo nuestro cuidado era muy diferente en ese entonces", dice el arqueólogo antropológico José Capriles de la Universidad Estatal de Pensilvania.

& # 8220Algunas de estas aves no vivieron una vida feliz. Se mantuvieron para producir plumas y sus plumas se arrancaron tan pronto como crecieron. & # 8221

Guacamayo escarlata momificado. (Calogero Santoro / José Capriles)

Capriles es una especie de especialista cuando se trata de descubrir las exóticas rarezas de la cultura americana precolombina.

Esta vez, su madre, Eliana Flores Bedregal, ornitóloga de profesión, participó en el viaje y fue coautora de un nuevo estudio que examina la vida y la muerte de más de dos docenas de loros momificados y parcialmente momificados que se encuentran en el desierto de Atacama.

En total, en la investigación se estudiaron al menos seis especies de loros recuperados originalmente de cinco de los sitios arqueológicos del desierto & # 8217, y los restos datan de entre 1100 y 1450 d.C.

& # 8220Las plumas de las aves tropicales fueron uno de los símbolos más importantes del estatus económico, social y sagrado en las Américas precolombinas & # 8221, escriben los autores en su estudio.

& # 8220 En los Andes, la ropa y los textiles finamente elaborados con plumas multicolores de loros tropicales materializaron poder, prestigio y distinción y fueron particularmente apreciados por las élites políticas y religiosas. & # 8221

Detrás de los pliegues de estas maravillosas cortinas, las coloridas aves probablemente vivieron una existencia miserable en cautiverio, lejos de las selvas tropicales del Amazonas que alguna vez fueron su hogar.

(Capriles et al., PNAS, 2021)

A veces, las plumas fueron arrancadas en otros lugares y importadas a los Andes en contenedores especiales, pero los restos de los 27 loros y guacamayos analizados aquí sugieren que muchas otras aves fueron traídas específicamente al desierto por su plumaje vibrante.

El comercio de plumas en la región se remonta a mucho más tiempo, al menos a las momias Chinchorro de alrededor del 5050 a. C. Miles de años después, las plumas seguían siendo una característica preciada que se usaba en prendas, sombreros, tocados y otros adornos.

La mayoría de las aves momificadas examinadas en el nuevo estudio se recuperaron originalmente de un sitio arqueológico llamado Pica 8, ubicado cerca de una comunidad de oasis dentro del desierto de Atacama que aún existe en la actualidad.

Érase una vez, sin embargo, la gente aquí enterraba sus pájaros junto a ellos.


UNIVERSITY PARK, Pensilvania - Los antiguos egipcios momificaron gatos, perros, ibis y otros animales, pero más cerca de casa en el desierto sudamericano de Atacama, las momias de loros revelan que entre 1100 y 1450 d.C., el comercio de otras áreas trajo loros y guacamayos a las comunidades de oasis. , según un equipo internacional e interdisciplinario.

"Las plumas son valoradas en las Américas y las vemos en entierros de alto estatus", dijo José M. Capriles, profesor asistente de antropología en Penn State. "No sabemos cómo llegaron las plumas, las rutas que tomaron o la red".

Los loros y guacamayos no son nativos de Atacama, que se encuentra en el norte de Chile y es el desierto más seco del mundo, pero los arqueólogos han encontrado plumas en contexto de entierro y conservadas en cajas de cuero u otro material protector, y también han encontrado aves momificadas. loros y guacamayos - en sitios arqueológicos.

"El hecho de que las aves vivas se abrieron paso a través de los Andes de más de 10,000 pies de altura es asombroso", dijo Capriles. "Tuvieron que ser transportados a través de enormes estepas, clima frío y terrenos difíciles hasta Atacama. Y tuvieron que mantenerse con vida".

Detalle de una amazona momificada de frente azul recuperada del cementerio de Pica 8 en el desierto de Atacama.

Capriles, arqueólogo, creció rodeado de loros y guacamayos porque su padre era administrador de vida silvestre y su madre, Eliana Flores Bedregal, fue ornitóloga boliviana en el Museo Nacional de Historia Natural en La Paz hasta su muerte en 2017.

Mientras era becario postdoctoral en Chile, Capriles investigó el comercio y transporte de bienes como coca, concha, metales, plumas y animales en Bolivia, Perú y Chile.

"Calogero Santoro, profesor de antropología de la Universidad de Tarapacá, mencionó las aves a mi madre cuando vino a visitarnos y sugirió que las estudiáramos", dijo Capriles. "Nuestra idea era decir algo sobre estos loros, de dónde venían y qué especies estaban representadas. Mi madre es coautora de este artículo".

La mayoría de los restos de loros y guacamayos, momificados o no, residen en museos. El equipo visitó colecciones en el norte de Chile durante casi tres años para observar una amplia gama de lo que se había encontrado.

Guacamayo escarlata vivo de la Amazonia boliviana.

"Una vez que comenzamos a trabajar en esto, encontramos mucho material sobre guacamayos y loros", dijo Capriles. "Colón llevó loros a Europa y la importancia histórica de las plumas de guacamayo para las sociedades precolombinas fue omnipresente".

La mayoría de los restos de aves que los investigadores encontraron datan de entre 1000 y 1460 d.C., comenzando al final del imperio Tiwanaku y justo antes de que los incas atravesaran el área. Según Capriles, fue una época de guerra, pero también una gran época para el comercio, con frecuentes caravanas de llamas en movimiento.

Los investigadores estudiaron 27 restos completos o parciales de guacamayos rojos y loros amazónicos de cinco sitios de oasis en Atacama. Informan sus resultados hoy (29 de marzo) en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Utilizando análisis zooarqueológico, reconstrucción dietética isotópica, datación por radiocarbono y pruebas de ADN antiguo, la investigación catalogó guacamayos escarlata y al menos otras cinco especies de loros que fueron transportados desde más de 300 millas de distancia en el este del Amazonas. El equipo trazó un mapa de los distintos rangos de hábitat natural de guacamayos escarlata, guacamayos azules y amarillos y los diversos loros para tratar de determinar cómo viajaban a Atacama.

Los investigadores también encontraron que las aves consumían la misma dieta que los agricultores que las poseían.

"Lo que consideramos interacciones aceptables con los animales bajo nuestro cuidado era muy diferente en ese entonces", dijo Capriles. "Algunas de estas aves no vivieron una vida feliz. Se las mantuvo para producir plumas y sus plumas fueron arrancadas tan pronto como crecieron".

Quizás más inusual que la importación de loros y guacamayos y su utilidad en la producción de plumas fue su tratamiento después de la muerte. Muchos de los loros fueron encontrados momificados con la boca bien abierta y la lengua fuera. Otros tenían sus alas extendidas en vuelo permanente.

"No tenemos ni idea de por qué fueron momificados así", dijo Capriles. "Parece que fueron eviscerados a través de su cloaca (una abertura común excretora y reproductiva), lo que ayudó a preservarlos. Muchas veces, fueron envueltos en textiles o bolsas".

Desafortunadamente, muchas de las aves fueron hallazgos de rescate, adquiridos fuera de proyectos arqueológicos formales, por lo que faltan algunos tipos de datos, pero las aves generalmente se asocian con entierros humanos.

La mayoría de las momias se encontraron en Pica 8, un sitio cerca de una comunidad de oasis que todavía existe hoy como un lugar de transporte de mercancías. Pica 8 tuvo agricultura durante el tiempo que las aves vivieron allí y actualmente es la fuente de los limones más preciados.

"Sabemos que los pájaros vivían allí", dijo Capriles. "Que estaban comiendo los mismos alimentos que la gente estaba comiendo enriquecidos con nitrógeno del maíz fertilizado con estiércol de aves marinas. Las llamas no son los mejores animales de carga, porque no son tan fuertes. El hecho de que las caravanas de llamas trajeron guacamayos y loros a través de los Andes y cruzar el desierto hasta este oasis es increíble ".

En este proyecto también trabajaron Calogero M. Santoro, profesor de antropología, y Francisco Rothhammer, profesor de genética de poblaciones, Instituto de Alta Investigatión, Universidad de Tarapacá, Arica, Chile Richard J. George, investigador postdoctoral en antropología y Douglas J. Kennett. , profesor de antropología, Universidad de California, Santa Bárbara y Logan Kisler, curador de arqueobotánica y arqueogenómica, Museo Nacional de Historia Natural, Institución Smithsonian.

El Fondo Nacional de Chile para el Desarrollo Científico y Tecnológico, FONDECYT Universidad de Tarapacá Universidad de California, Santa Bárbara y Penn State apoyaron este trabajo.


Aves momificadas en el desierto de Atacama revelan un lado oscuro de la historia

Cuanto más explores los duros límites de Chile y el desierto de Atacama # 8217, más descubrirás. Ambos fenómenos son misteriosos y te ves increíble, a veces fronteras alienígenas.

Pero en este lugar increíblemente seco, el clima no era lo único que era implacable. Los antiguos habitantes humanos lo hacían en un lugar seco que no era el más adecuado para albergarlos, y comerciaban con todo lo que podían conseguir.

De vez en cuando, parece haber sido las alas brillantes de pájaros coloridos que fueron transportados inadvertidamente al desierto al que no pertenecían, pero que estaban destinados a ser enterrados en él.

& # 8220Lo que pensamos de las interacciones aceptables con los animales que cuidamos era muy diferente en ese momento. & # 8221 Para decirle a José Caprice, arqueólogo antropológico de la Universidad Estatal de Pensilvania.

& # 8220Algunas de estas aves no vivieron una vida feliz. Continuaron produciendo plumas y sus plumas fueron arrancadas tan pronto como crecieron. & # 8221

Momificación de guacamayos. (Calogero Santoro / José Capriles)

Caprice como un especialista cuando se trata de descubrir la extrañeza exótica de la cultura estadounidense antes de Colón.

Esta vez, su madre, la ornitóloga ocupacional Eliana Flores Bedregal, vino a dar un paseo. Nueva investigación Investiga la vida y muerte de más de dos docenas de loros momificados y parcialmente momificados encontrados en el desierto de Atacama.

En total, en el estudio se estudiaron al menos seis especies de loros recuperados por primera vez de cinco sitios desérticos, y los sitios tenían varias edades desde 1100 hasta 1450.

& # 8220Las plumas de aves tropicales fueron uno de los símbolos más importantes del estatus económico, social y sagrado en las Américas precolombinas & # 8221, dicen los autores. Escribe en su estudio ...

& # 8220 En los Andes, la ropa y los textiles finamente elaborados, incluidas las coloridas plumas de los loros tropicales, encarnan el poder, la fama y la distinción, y fueron especialmente apreciados por la élite política y religiosa. & # 8221

Detrás de los pliegues de esta magnífica cortina, las coloridas aves parecen haber vivido en cautiverio y miseria, lejos de su antiguo hogar en la selva amazónica.

(Capriles et al., PNAS, 2021)

Ocasionalmente, las plumas se recolectaban en otros lugares y se importaban a los Andes en contenedores especiales, pero los 27 restos de loros y guacamayos analizados aquí se deben a las plumas vibrantes de muchas otras aves. Sugiere que fue transportado especialmente al desierto.

El comercio de plumas en la región tiene al menos una historia mucho más larga. Momia de Chinchoro Miles de años después de aproximadamente el 5050 a. C., las plumas seguían siendo una característica importante que se utilizaba en la ropa, los sombreros, los tocados y otros adornos.

La mayoría de las aves momificadas examinadas en el nuevo estudio se recuperaron originalmente de un sitio llamado Pika 8 cerca de la comunidad oasis en el desierto de Atacama aún existente.

Pero una vez, la gente de aquí enterró a sus pájaros con ellos.

& # 8220La mayoría de las aves se colocaron en asociación directa con el entierro humano. & # 8221 Los investigadores están escribiendo Tenga en cuenta que a menudo se quitaba la cola del loro.

De vez en cuando, se colocaba al animal en una posición elaborada con el pico abierto y la lengua fuera. Quizás esté ligado a la práctica ritual de llamar a los loros. Habilidad para imitar expresiones humanas. Otros han extendido sus alas como si estuvieran volando para siempre en la otra vida.

En la vida en la Tierra, muchos parecen tener alas rotas y atado los pies, pero los investigadores también encontraron que, además del proceso persistente de curación de fracturas, hay evidencia de picos y uñas cortadas. Observando que Aum prestó atención a algunos animales.

& # 8220 No tenemos idea de por qué fueron momificados de esta manera. & # 8221 Capriles dice ... & # 8220 Parecen ser órganos internos a través de su cloaca (orificios generales de excreción y reproducción) que ayudaron a preservarlos. A menudo estaban envueltos en tela o en una bolsa. . & # 8220

Lo cierto es que no fue fácil llevar estos pájaros en tierra al desierto. Los investigadores creen que viajar desde el Amazonas puede llevar meses cuando se transporta en una caravana de llamas, pero algunas aves pueden haber sido originarias de áreas cercanas al desierto.

Una vez allí, se mantienen como mascotas preciosas, apreciadas por su maravillosa paleta de plumas, y sus atractivos tonos seguramente serán robados.

Los resultados de la encuesta se informarán en PNAS..

Aves momificadas en el desierto de Atacama revelan un lado oscuro de la historia

3 / mO4Dv3KAGQ0 / pájaros-momificados-en-la-tierra-el-desierto-más-duro-cuentan-una-extraña-historia-de-dolor-y-desplumaje Las aves momificadas en el desierto de Atacama revelan un lado oscuro de la historia


Momias de loros insinúan un antiguo comercio en el desierto de Atacama

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Las momias de loros encontradas en el desierto de Atacama en América del Sur revelan que, entre 1100 y 1450 d.C., los comerciantes llevaron loros y guacamayos a las comunidades de oasis, informan los investigadores.

& # 8220Las plumas son valoradas en las Américas y las vemos en entierros de alto estatus & # 8221, dice José M. Capriles, profesor asistente de antropología en Penn State. & # 8220 No sabemos & # 8217t cómo llegaron las plumas allí, las rutas que tomaron o la red. & # 8221

Los loros y guacamayos no son nativos de Atacama en el norte de Chile, el desierto más seco del mundo, pero los arqueólogos han encontrado plumas en el contexto del entierro y conservadas en cajas de cuero u otro material protector. También han encontrado aves momificadas, loros y guacamayos, en sitios arqueológicos.

& # 8220 El hecho de que las aves vivas se abrieran paso a través de los Andes de más de 10,000 pies de altura es asombroso & # 8221, dice Capriles. & # 8220 Tuvieron que ser transportados a través de enormes estepas, clima frío y terrenos difíciles hasta Atacama. Y tenían que mantenerse con vida. & # 8221

Guacamayo escarlata momificado recuperado de Pica 8 en el norte de Chile. (Crédito: Calogero Santoro / Universidad de Tarapacá José Capriles / Penn State)

Capriles creció rodeado de loros y guacamayos porque su padre era administrador de vida silvestre y su madre, Eliana Flores Bedregal, fue ornitóloga boliviana en el Museo Nacional de Historia Natural en La Paz hasta su muerte en 2017.

Mientras era becario postdoctoral en Chile, Capriles investigó el comercio y transporte de bienes como coca, concha, metales, plumas y animales en Bolivia, Perú y Chile.

& # 8220Calogero Santoro, profesor de antropología de la Universidad de Tarapacá, le mencionó las aves a mi madre cuando vino a visitarnos y sugirió que las estudiáramos & # 8221, dice Capriles. & # 8220 Nuestra idea era decir algo sobre estos loros, de dónde venían y qué especies estaban representadas. Mi madre es coautora de este artículo. & # 8221

Restos de aves antiguas

La mayoría de los restos de loros y guacamayos, momificados o no, residen en museos. El equipo visitó colecciones en el norte de Chile durante casi tres años para observar una amplia gama de lo que se había encontrado.

& # 8220 Una vez que empezamos a trabajar en esto, encontramos mucho material sobre guacamayos y loros, & # 8221, dice Capriles. & # 8220Columbus devolvió los loros a Europa y la importancia histórica de las plumas de guacamayo para las sociedades precolombinas fue omnipresente. & # 8221

& # 8220Algunas de estas aves no vivieron una vida feliz. Se mantuvieron para producir plumas y sus plumas se arrancaron tan pronto como crecieron. & # 8221

La mayoría de los restos de aves que los investigadores encontraron datan de entre 1000 y 1460 d.C., comenzando al final del imperio Tiwanaku y justo antes de que los incas atravesaran el área. Capriles dice que fue una época de guerra, pero también una gran época para el comercio, con frecuentes caravanas de llamas en movimiento.

Los investigadores estudiaron 27 restos completos o parciales de guacamayos rojos y loros amazónicos de cinco sitios de oasis en Atacama. Sus hallazgos aparecen en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Utilizando análisis zooarqueológico, reconstrucción dietética isotópica, datación por radiocarbono y pruebas de ADN antiguo, los investigadores catalogaron guacamayos escarlata y al menos otras cinco especies de loros transportados desde más de 300 millas de distancia en el este del Amazonas. El equipo trazó un mapa de los distintos rangos de hábitat natural de guacamayos escarlata, guacamayos azules y amarillos y los diversos loros para tratar de determinar cómo viajaban a Atacama.

¿Por qué se momificaron los loros?

Las momias de loros también muestran que las aves comían la misma dieta que los agricultores que las poseían.

& # 8220Lo que consideramos interacciones aceptables con los animales bajo nuestro cuidado era muy diferente en ese entonces & # 8221, dice Capriles. & # 8220Algunas de estas aves no vivieron una vida feliz. Se mantuvieron para producir plumas y sus plumas se arrancaron tan pronto como crecieron. & # 8221

Quizás más inusual que la importación de loros y guacamayos y su utilidad en la producción de plumas fue su tratamiento después de la muerte. Many of the parrots were found mummified with their mouths wide open and their tongues sticking out. Others had their wings spread wide in permanent flight.

“We have absolutely no idea why they were mummified like this,” says Capriles. “They seem to be eviscerated through their cloaca (a common excretory and reproductive opening), which helped to preserve them. Many times, they were wrapped in textiles or bags.”

Unfortunately, many of the birds were salvage finds—acquired outside of formal archaeological projects—so some types of data are missing, but the birds are typically associated with human burials.

The majority of the mummies were found at Pica 8, a site near an oasis community that still exists today as a locus of goods transport. Pica 8 had agriculture during the time the birds lived there and is currently the source of prized lemons.

“We know that the birds were living there,” says Capriles. “That they were eating the same foods that people were eating enriched with the nitrogen from maize fertilized with marine bird manure. Llamas are not the best pack animals, because they aren’t that strong. The fact that llama caravans brought macaws and parrots across the Andes and across the desert to this oasis is amazing.”

Additional coauthors are from the University of California, Santa Barbara the Universidad de Tarapacá, Arica in Chile and the National Museum of Natural History, Smithsonian Institution.

The Chilean National Fund for Scientific and Technological Development, FONDECYT Universidad de Tarapacá University of California, Santa Barbara and Penn State supported the work.


Mummified birds in the Atacama desert reveal a dark side of history

The more we look into the harsh extremes of Chile’s Atacama Desert, the more we find. Phenomena both mystifying and wonderful, occasionally bordering on alien.

But in this incredibly dry place, it wasn’t just the climate that was unforgiving. Its ancient human inhabitants, making do in a parched place not best suited to hosting them, traded in whatever they could get their hands on.

Sometimes, it seems, that was the brilliant feathers of colorful birds brought unceremoniously to a desert they didn’t belong to, but were destined to be buried within.

“What we consider acceptable interactions with animals under our care was very different back then,” says anthropological archaeologist Jose Capriles from Pennsylvania State University.

“Some of these birds did not live a happy life. They were kept to produce feathers and their feathers were plucked out as soon as they grew in.”

Mummified scarlet macaw. (Calogero Santoro/José Capriles)

Capriles is something of a specialist when it comes to discovering the exotic oddities of pre-Columbian American culture.

This time, his mother – Eliana Flores Bedregal, an ornithologist by profession – came along for the ride, co-authoring a new study examining the life and death of over two-dozen mummified and partially mummified parrots found within the Atacama Desert.

In total, at least six species of parrots originally recovered from five of the desert’s archaeological sites were studied in the research, with the remains variously dating from between 1100 to 1450 CE.

“The feathers of tropical birds were one of the most significant symbols of economic, social, and sacred status in the pre-Columbian Americas,” the authors write in their study.

“In the Andes, finely produced clothing and textiles containing multicolored feathers of tropical parrots materialized power, prestige, and distinction and were particularly prized by political and religious elites.”

Behind the folds of this marvelous drapery, the colorful birds likely lived a miserable existence in captivity, far from the Amazonian rainforests that were once their home.

(Capriles et al., PNAS, 2021)

Sometimes, the feathers were plucked elsewhere and imported into the Andes in special containers, but the remains of the 27 parrots and macaws analyzed here suggest many other birds were specifically brought to the desert for their vibrant plumage.

The feather trade in the region dates back much longer than this, at least to the Chinchorro mummies of around 5050 BCE. Thousands of years later, feathers were still a cherished feature used in garments, hats, headdresses, and other ornaments.

Most of the mummified birds examined in the new study were originally recovered from an archaeological site called Pica 8, located close to an oasis community within the Atacama Desert that still exists today.

Once upon a time, though, the people here buried their birds alongside themselves.

“Most birds were placed in direct association with human burials,” the researchers write, noting the parrots’ tails were often removed.

Sometimes the animals were positioned in elaborate stances, with beaks opened and tongues sticking out, perhaps tied to ritualistic practices invoking parrots’ ability to mimic human speech. Others had their wings spread, as if to forever soar in the afterlife.

During their life on Earth, it seems many had their wings broken and their feet strapped, although the researchers also observe care was taken with some of the animals, with evidence of clipping of their beaks and claws, in addition to healing processes for fractures sustained by the parrots.

“We have absolutely no idea why they were mummified like this,” Capriles says. “They seem to be eviscerated through their cloaca (a common excretory and reproductive opening), which helped to preserve them. Many times, they were wrapped in textiles or bags.”

What is certain is that it can’t have been easy to get these grounded birds to the desert. Transported by llama caravans, it’s likely the journey from the Amazon would have taken months, the researchers think, although it’s possible some of the birds were procured from regions closer to the desert.

Once there, they were held as valuable pets, treasured for their wondrous palette of feathers, with each enticing shade certain to be stolen.


Abstracto

The feathers of tropical birds were one of the most significant symbols of economic, social, and sacred status in the pre-Columbian Americas. In the Andes, finely produced clothing and textiles containing multicolored feathers of tropical parrots materialized power, prestige, and distinction and were particularly prized by political and religious elites. Here we report 27 complete or partial remains of macaws and amazon parrots from five archaeological sites in the Atacama Desert of northern Chile to improve our understanding of their taxonomic identity, chronology, cultural context, and mechanisms of acquisition. We conducted a multiproxy archaeometric study that included zooarchaeological analysis, isotopic dietary reconstruction, accelerated mass spectrometry radiocarbon dating, and paleogenomic analysis. The results reveal that during the Late Intermediate Period (1100 to 1450 CE), Atacama oasis communities acquired scarlet macaws (Ara macao) and at least five additional translocated parrot species through vast exchange networks that extended more than 500 km toward the eastern Amazonian tropics. Carbon and nitrogen stable isotopes indicate that Atacama aviculturalists sustained these birds on diets rich in marine bird guano-fertilized maize-based foods. The captive rearing of these colorful, exotic, and charismatic birds served to unambiguously signal relational wealth in a context of emergent intercommunity competition.


Mummified Parrots Reveal 'Sophisticated' Trade In Ancient South American Desert

A recent study of mummified parrots found in a high-altitude desert region in South America suggests to researchers that, as far back as some 900 years ago, people went to arduous lengths to transport the prized birds across vast and complex trade routes.

The remains of more than two dozen scarlet macaws and Amazon parrots were found at five different sites in northern Chile's arid Atacama Desert — far from their home in the Amazon rainforest.

Entonces, ¿cómo llegaron allí?

A team of researchers, which published their findings this week in the journal Proceedings of the National Academy of Sciences, think they have the answer: During a period between the years 1100 and 1450, Atacama communities used long caravans of llamas to transport the precious cargo, trekking more than 500 miles on a route from the Amazon rainforest, through the craggy Andes mountain range, to the harsh desert terrain.

"This trip likely lasted several weeks if not months," José Capriles, a lead author of the study, told NPR. "That required quite a bit of sophisticated knowledge, being able to trap the birds, keep them in captivity and then transport them across these high mountains."

Like rare gems or high-end cars today, the colorful feathers of exotic birds signaled wealth and power in the pre-Columbian Americas. They adorned the headdresses of elites and even carried spiritual significance.

Capriles, an archaeologist and assistant professor of anthropology at Penn State University, said the birds were so valuable to society at the time that they were raised and nurtured for their feathers and, sometimes, mummified.

"In a place with so limited resources and so limited color, these feathers were incredibly important," he said. "It was a cultural, social, ritual phenomenon. These feathers really crosscut these different spheres of value."

Using methods including radioactive carbon dating and ancient DNA analysis to study 27 intact and partial remains, the researchers identified at least six different species.

As evidenced by the unearthed remains, the birds, seen essentially as living feather factories, were often treated poorly.

"We've all seen whole chickens on the supermarket. These just have a few more feathers, if you will," said Capriles.

He and his colleagues also found that the birds were nutritionally deprived. They were fed the same nitrogen-rich food that their captors subsisted on, a maize-based diet that was fertilized with marine bird manure.

Studying these trade routes was also a personal journey for Capriles.

His mother, Eliana Flores Bedregal, who was an ornithologist and co-author of the study, died of cancer before they could finish the work. Capriles hopes that wherever she is, she feels proud of what they achieved.

Like rare gems or high-end cars today, the colorful feathers of parrots and macaws were once signs of wealth and status in the pre-Columbian Americas. The feathers adorned the clothes and headdresses of elites and even carried spiritual significance.

JOSE CAPRILES: You know, in a place with so limited resources and so limited color, if you think about it - there were not a lot of sources of brightly colored things - these feathers were incredibly important.

That's Jose Capriles of Penn State. He says the birds were raised and nurtured for their feathers and sometimes ritually mummified.

CAPRILES: We've all seen, like, you know, whole chickens on a supermarket. And (laughter) these are - just have a few more feathers, if you will.

CHANG: His team studied the faded feathers and mummies of 27 birds found decades ago at archaeological sites in the Atacama Desert in Chile. Using radiocarbon dating and ancient DNA analysis, the researchers ID'd at least six different species of birds which lived 600 to 900 years ago.

CORNISH: But that leaves the question of how the birds got to these desert oases. The Atacama is one of the driest places in the world and hundreds of miles from where the birds live today.

CHANG: Capriles now thinks the answer may be vast trade routes, which twisted through the craggy Andes and out to the Amazon rainforest - oh, and all done by caravans of llamas.

CAPRILES: So that required quite a bit of sophisticated knowledge - you know, being able to trap the birds, keep them in captivity and then transport them across these high mountains. It was a cultural, social, ritual phenomenon. These feathers really cross-cut these different spheres of value.

CORNISH: The work appears in the Proceedings of the National Academy of Sciences.

CHANG: Studying these trade routes was also a personal journey for Capriles. His mother Eliana Flores Bedregal was an ornithologist and co-author on the paper. She died of cancer before they finished the work, and Capriles hopes that, wherever she is, she feels proud of what they achieved.


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