Navidad en el frente occidental

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Navidad de 1914 y Primera Guerra Mundial

Muchos mitos y leyendas rodean la Primera Guerra Mundial y la Navidad, especialmente la primera Navidad de la guerra en diciembre de 1914. El público británico y los soldados que luchaban en el barro de Flandes tuvieron la impresión de los responsables de que los alemanes, posiblemente luchando menos de 100 metros de distancia, había psicópatas sedientos de sangre empeñados en destruir todo a su paso. Cualquier forma de amistad entre los dos bandos que luchan en la guerra se habría considerado perjudicial para esta impresión. Mientras que los alemanes seguían siendo los "hunos malvados", el gobierno y los militares podían justificar sus respectivas tácticas.

Sin embargo, la primera Navidad de 1914 rompió claramente la impresión que los responsables querían retratar. Durante muchos años, incluso después de la guerra, el gobierno quiso mantener la imagen del vil huno y reprimió cualquier referencia a cualquier fraternización entre ambos bandos. Hubo susurros aquí y allá, pero no hubo evidencia real. Lo mismo sucedió con el partido de fútbol entre británicos y alemanes. La imagen de que los soldados alemanes eran como los británicos y los franceses no habría funcionado para los aliados. Pero una investigación reciente de Stanley Weintraub ha demostrado que hubo fraternización, improvisada en ese momento en diciembre de 1914 pero con algunas "reglas" rápidamente incorporadas.

Weintraub descubrió que los primeros rumores de que algo no estaba del todo bien tuvieron lugar en las trincheras donde el Regimiento de Berkshire se enfrentó al XIX Cuerpo del Ejército Alemán. Los XIX eran de Sajonia. Los sajones comenzaron a colocar pequeñas coníferas en los parapetos de sus trincheras, similares a nuestros árboles de Navidad. Los Berkshire pudieron ver a muchos de ellos alineados en la parte superior de las trincheras del XIX. Grupos de Berkshires y Sajones se reunieron en la Tierra de No-Mans y los oficiales de ambos lados hicieron la vista gorda ante esta confraternización que violaba la ley militar. De hecho, los agentes de estas trincheras acordaron una tregua informal entre Nochebuena y Navidad.

Durante las siguientes 24 horas, se produjo un alto el fuego improvisado en todo el frente occidental. El Alto Mando británico, ubicado a 27 millas detrás de las trincheras, estaba horrorizado, pero poco se podía hacer. Se había emitido una directiva militar que decía:

"(La confraternización) desalienta la iniciativa de los comandantes y destruye el espíritu ofensivo en todos los rangos".

Esto fue ignorado. El Alto Mando británico luego informó a la línea del frente que se esperaba un ataque de los alemanes en Nochebuena:

“Aunque es posible que el enemigo esté contemplando un ataque durante Navidad o Año Nuevo. Se mantendrá una vigilancia especial durante este período ".

Esto también fue ignorado. Las tropas en la línea del frente ya habían entrado en el espíritu festivo, ya que las tropas alemanas habían recibido árboles de Navidad y regalos y las tropas británicas habían recibido un regalo de Navidad de la princesa María, la hija de Jorge V. El rey también había enviado una tarjeta de Navidad a la frente con el mensaje "Que Dios te proteja y te lleve a casa sano y salvo".

En Nochebuena, muchos sectores del Frente Occidental no experimentaron ningún incendio o muy poco en comparación con los días anteriores de diciembre. Se cantaron villancicos entre trincheras. En la oscuridad de la noche, grupos de soldados alemanes y aliados se reunieron en la Tierra de Nadie. Nadie está seguro de quién inició esta tregua y reuniones improvisadas, pero ciertamente tuvieron lugar en muchas áreas del frente occidental. El capitán R J Armes del 1er Regimiento de North Staffordshire arregló, con un oficial alemán, un alto el fuego en su sector que duraría hasta la medianoche del día de Navidad.

El mismo día de Navidad comenzó con soldados alemanes y británicos desarmados recogiendo a sus muertos de la Tierra de Nadie. Esta ha sido una condición previa para un alto el fuego. La noche de Nochebuena, cuando los soldados de ambos bandos se habían reunido, lo habían hecho entre los cuerpos de sus compañeros caídos. En un servicio funerario, los muertos alemanes y británicos fueron enterrados uno junto al otro cerca de Lille.

Una vez terminada esta tarea, ambos grupos de hombres intercambiaron regalos, principalmente comida. El chucrut y las salchichas vinieron de los alemanes, mientras que el chocolate se dio a cambio. En algunos sectores, se informó que tanto alemanes como británicos se reunieron para una cacería comunitaria de liebres para poder celebrar el día de Navidad con carne fresca. Los registros de regimiento del 133º Regimiento Sajón también registra un partido de fútbol que ganaron 3-2. Esta puntuación también fue apoyada por una carta publicada en "The Times" de un importante británico en el Cuerpo Médico.

Cuando se acercaba la medianoche del día de Navidad, hombres de ambos lados regresaron a sus trincheras. Se habían decidido señales preestablecidas para permitir que los hombres regresaran. El uso de una bengala fue suficiente para advertir a los hombres que regresaran y que el alto el fuego había terminado.

El día de San Esteban, el tiroteo comenzó de nuevo.

El cuartel general del mariscal de campo Sir John French emitió una declaración de que la falta de disparos en el frente occidental era "una pausa comparativa debido a la tormenta".

“Fue una escena curiosa: una hermosa noche de luna llena (Navidad), las trincheras alemanas con pequeñas luces en ellas, y los hombres de ambos lados se reunieron en grupos en los parapetos. Es extraño pensar que mañana por la noche volveremos a hacerlo. Si uno pasa por este programa, será una época navideña para vivir en su memoria ". Capitán R Armes del 1er regimiento de North Staffordshire.

"Fue absolutamente asombroso, y si lo hubiera visto en una película cinematográfica, habría jurado que era una falsificación". Teniente Sir Edward Hulse, 2º de la Guardia Escocesa.

“Qué vista de pequeños grupos de alemanes y británicos extendiéndose a lo largo de nuestro frente. Desde la oscuridad podíamos oír la risa y ver fósforos encendidos. Donde no podían hablar el idioma, se hacían entender por señas y todos parecían llevarse bien. Aquí estábamos riendo y charlando con hombres a quienes sólo unas horas antes estábamos tratando de matar ”, el cabo John Ferguson de Seaforth Highlanders.


El equilibrio de poder

Europa se organizó en una red de alianzas formales e informales para crear un equilibrio de poder © Las principales potencias de Europa evitaron la guerra entre sí con éxito durante una generación hasta 1914. En cambio, Europa exportó en gran medida sus guerras, en la última gran época de la guerra imperial. expansión.

Dentro de Europa, creció una serie de alianzas entrelazadas, destinadas a preservar la estabilidad. En 1879, los dos imperios de Alemania y Austria-Hungría se aliaron, a los que se unió Italia en 1881. Esto fue igualado en 1894 por la alianza antinatural de la Francia republicana con la Rusia imperial. Finalmente, en 1904, Gran Bretaña acordó una 'Entente Cordiale' (literalmente un 'entendimiento amistoso') con Francia, y en 1907 con Rusia.

. un ataque a una potencia importante por parte de otra produciría una guerra europea generalizada.

La base era que cada alianza apoyaría a sus miembros: la 'Triple Alianza' de Alemania, Austria-Hungría e Italia contra la 'Triple Entente' de Francia, Rusia y Gran Bretaña, de modo que un ataque a cualquier potencia importante por parte de otra producir una guerra europea general. En el caso de Gran Bretaña, esto no fue una alianza formal, sino un compromiso militar informal con los franceses. Los italianos también estaban menos seguros en su alianza en 1914 iban a permanecer neutrales, y un año después se unieron a las potencias de la Entente.

Entre 1871 y 1914, nuevos desarrollos institucionales, tecnológicos y científicos, al menos tan grandes como los anteriores, marcaron diferencias en la conducción de la guerra que no podrían probarse sin una gran guerra europea. Las guerras coloniales anteriores a 1914, e incluso las guerras bastante importantes que se libraron fuera de Europa, como la Guerra de Sudáfrica (1899-1902) y la Guerra Ruso-Japonesa (1904-5), dieron solo pistas parciales sobre el futuro.

Con la movilización completa, se hicieron posibles ejércitos de muchos millones, y en 1914 Francia, Alemania, Austria-Hungría y Rusia movilizaron cada uno entre tres y seis millones de hombres. A medida que se avecinaba el siglo XX, la electricidad y los productos químicos se unieron al hierro y al vapor en importancia industrial. En comunicaciones, el telégrafo fue seguido por el teléfono en 1876, y luego por la radio y la radio. En 1901 se realizó la primera transmisión de radio a través del Atlántico. Para la misma fecha, los trenes habían superado las velocidades de 160 km / h (100 mph), aparecían los primeros automóviles y camiones, y el motor diésel convirtió al submarino oceánico en un arma práctica de guerra.

Dos años más tarde llegó el primer vuelo de los hermanos Wright, que potencialmente agregó poder aéreo a los medios de guerra. Los cambios también incluyeron una nueva generación de armas, rifles, artillería y ametralladoras, que permanecerían en servicio durante la primera mitad del siglo XX, y no quedarían del todo obsoletas ni siquiera al final.


Fuentes primarias

(1) Teniente Edward Hulse, diario de guerra del batallón (diciembre de 1914)

Un explorador llamado Murker salió y se reunió con una patrulla alemana y le dieron un vaso de whisky y algunos puros, y se envió un mensaje diciendo que si no les disparábamos, no nos dispararían a nosotros.

(2) El teniente Bruce Bairnsfather fue uno de los que participó en la tregua de Navidad.

Una voz en la oscuridad gritó en inglés, con un fuerte acento alemán: "¡Ven aquí!" Una oleada de alegría recorrió nuestra trinchera, seguida de un estallido grosero de órganos bucales y risas. En ese momento, en un momento de calma, uno de nuestros sargentos repitió la petición: "¡Ven aquí!"

`` Tú vienes a mitad de camino, yo vengo a mitad de camino '', salió flotando de la oscuridad.

--¡Vamos, pues! - gritó el sargento. --¡Voy a pasar por el seto!

Después de muchos gritos sospechosos y burlas jocosas de ambos lados, nuestro sargento avanzó por el seto que corría en ángulo recto con las dos líneas de trincheras.

En ese momento, el sargento regresó. Llevaba consigo algunos puros y cigarrillos alemanes que había cambiado por un par de Machonochie y una lata de Capstan, que se había llevado consigo.

La mañana de Navidad me desperté muy temprano y salí de mi refugio a la trinchera. Fue un día perfecto. Un hermoso cielo azul sin nubes. El suelo duro y blanco, desapareciendo hacia el bosque en una fina niebla baja.

¡Imagínate todo este odio, guerra e incomodidad en un día como este! Pensé. Todo el espíritu de la Navidad parecía estar allí, tanto que recuerdo haber pensado: "¡Este algo indescriptible en el aire, este sentimiento de paz y buena voluntad, seguramente tendrá algún efecto en la situación aquí hoy!"

Caminando por la trinchera un poco más tarde, discutiendo el curioso asunto de la noche anterior, de repente nos dimos cuenta del hecho de que estábamos viendo muchas evidencias de alemanes. Las cabezas se balanceaban y asomaban por el parapeto de la manera más imprudente y, mientras miramos, este fenómeno se hizo cada vez más pronunciado.

Una figura completa de Boche apareció de repente en el parapeto y miró a su alrededor. Esta queja se volvió contagiosa. "Nuestro Bert" (el sargento británico que intercambió mercancías con los alemanes el día anterior) no tardó mucho en estar en el horizonte. Esta fue la señal para que se revelara más anatomía boche, y esto fue respondido por nuestros hombres, hasta que en menos tiempo del que se necesita para decirlo, media docena de cada uno de los beligerantes estaban fuera de sus trincheras y avanzaban hacia cada uno. otros en tierra de nadie.

Trepé por encima de nuestro parapeto y crucé el campo para mirar. Vestido con un traje de color caqui embarrado y con un abrigo de piel de oveja y un casco de pasamontañas, me uní a la multitud a mitad de camino hacia las trincheras alemanas.

Esta fue la primera vez que los vi de cerca. Aquí estaban, los verdaderos soldados prácticos del ejército alemán. Ese día no hubo un átomo de odio en ninguno de los lados y, sin embargo, de nuestro lado, ni por un momento se relajó la voluntad de vencerlos. Fue como el intervalo entre rondas en un combate de boxeo amistoso.

La diferencia de tipo entre nuestros hombres y los suyos fue muy marcada. No hubo contraste entre el espíritu de las dos partes. Nuestros hombres, con sus trajes rasposos de color caqui sucio y fangoso, con sus variados tocados de cascos de lana, bufandas y sombreros estropeados, eran una colección alegre, abierta y chistosa en contraposición al comportamiento sombrío y la apariencia impasible de la Hunos con sus uniformes desteñidos de color gris verdoso, botas de caña alta y sombreros de tarta de cerdo.

Pude ver que todos estos demonios querían ser amistosos, pero ninguno poseía la franca y abierta cordialidad de nuestros hombres. Sin embargo, todo el mundo estaba hablando y riendo y buscando recuerdos. De repente, uno de los Boche volvió corriendo a la trinchera y reapareció con una cámara grande. Posé en un grupo mixto para varias fotografías, y desde entonces he deseado haber arreglado algún arreglo para obtener una copia.

(3) Subteniente Dougan Chater, carta a su madre (25 de diciembre de 1914)

Creo que hoy he visto uno de los lugares más extraordinarios que nadie haya visto. Aproximadamente a las 10 de la mañana, estaba espiando por encima del parapeto cuando vi a un alemán agitando los brazos, y luego dos de ellos salieron de sus trincheras y algunos se acercaron a la nuestra. Íbamos a dispararles cuando vimos que no tenían rifles, así que uno de nuestros hombres salió a recibirlos y en unos dos minutos el suelo entre las dos líneas de trincheras estaba plagado de hombres y oficiales de ambos bandos, dándose la mano. y deseándonos una feliz Navidad.

(4) Teniente J. A. Liddell, carta a sus padres (29 de diciembre de 1914)

El día de Navidad todos abandonaron espontáneamente sus trincheras y se reunieron a medio camino entre las trincheras. Los alemanes nos dieron puros y nosotros les dimos chocolate y tabaco. ¡Parecían muy contentos de vernos! Algunos habían vivido en Inglaterra durante años y estaban muy cansados ​​de volver a ventilar su inglés.

(5) Capitán P. Mortimer, entrada del diario (26 de diciembre de 1914)

El enemigo salió de sus trincheras ayer (siendo el día de Navidad) simultáneamente con nuestros compañeros - que se encontraron con los alemanes en terreno neutral entre las dos trincheras e intercambiaron los cumplidos de la temporada - regalos, cigarrillos y bebidas - algunos de nuestros compañeros entraron en el Líneas alemanas y algunos de los alemanes entrando en la nuestra: todo el asunto fue particularmente amistoso y no se disparó ni un solo tiro en nuestra Brigada durante todo el día. El enemigo aparentemente inició el movimiento gritando a nuestros compañeros y luego sacando sus cabezas de sus trincheras y finalmente saliendo de ellas por completo.

(6) El segundo teniente Drummond fue uno de los involucrados en la tregua de Navidad de 1914.

El alemán salió de su trinchera y se acercó a nosotros. Mi amigo y yo caminamos hacia él. Nos encontramos y nos saludamos muy gravemente. Se le unieron más alemanes, y algunos de los fusileros de Dublín de nuestras propias trincheras vinieron a unirse a nosotros. No salió ningún oficial alemán, solo los soldados ordinarios. Hablamos, principalmente en francés, porque mi alemán no era muy bueno y ninguno de los alemanes hablaba bien el inglés, pero logramos reunirnos bien. Uno de ellos dijo: "No queremos matarte y tú no quieres matarnos a nosotros". Entonces, ¿por qué disparar?

(7) Teniente Kurt Zehmisch, entrada del diario, (diciembre de 1914)

M & oumlckel, de mi empresa, que había vivido en Inglaterra durante muchos años, llamó a los británicos en inglés y pronto se desarrolló una animada conversación entre nosotros.

Después, colocamos aún más velas que antes en nuestra trinchera de un kilómetro de largo, así como árboles de Navidad. Fue la iluminación más pura: los británicos expresaron su alegría a través de silbidos y aplausos. Como la mayoría de la gente, pasé toda la noche despierto. Fue una noche maravillosa, aunque algo fría.

(8) Segundo teniente Alfred Dougan Chater, segundo Gordon Highlanders, carta a los padres (25 de diciembre de 1914)

Creo que hoy he visto uno de los lugares más extraordinarios que nadie haya visto. Aproximadamente a las diez de la mañana, estaba espiando por encima del parapeto cuando vi a un alemán agitando los brazos, y en ese momento dos de ellos salieron de su trinchera y se dirigieron hacia la nuestra.

& ldquoEstábamos a punto de dispararles cuando vimos que no tenían rifles, así que uno de nuestros hombres fue a su encuentro y en unos dos minutos el suelo entre las dos líneas de trincheras estaba plagado de hombres y oficiales de ambos bandos, dándose la mano. y deseándonos una feliz Navidad.

Esto continuó durante aproximadamente media hora cuando a la mayoría de los hombres se les ordenó regresar a las trincheras. Durante el resto del día nadie ha disparado un tiro y los hombres han estado deambulando a su antojo en lo alto del parapeto y cargando paja y leña al aire libre y también hemos tenido fiestas de entierro conjuntas con un servicio para algunos muertos. algunos alemanes y otros nuestros, que estaban tirados entre líneas.

No sé cuánto tiempo durará y creo que se suponía que se detendría ayer, pero hoy no podemos escuchar disparos a lo largo del frente, excepto un pequeño bombardeo distante. En cualquier caso, estamos teniendo otra tregua el día de Año Nuevo y rsquos, ¡ya que los alemanes quieren ver cómo salen las fotos!

Los alemanes en esta parte de la línea son deportistas si no son nada más.

(9) Teniente Gustav Riebensahm, 2. ° regimiento de Westfalia, entrada del diario, (diciembre de 1914)

Los ingleses están extraordinariamente agradecidos por el alto el fuego, por lo que pueden volver a jugar al fútbol. Pero todo el asunto se ha vuelto lentamente ridículo y debe detenerse. Les diré a los hombres que a partir de esta noche todo habrá terminado.

(10) J. A. Farrell, The Bolton Chronicle (2 de enero de 1915)

Por la tarde se jugó un partido de fútbol más allá de las trincheras, a la vista del enemigo.

(11) Los tiempos, citando a un mayor anónimo (1 de enero de 1915)

Los. De hecho, el regimiento tuvo un partido de fútbol con los sajones, que los derrotaron por 3-2.

(12) Ernie Williams, entrevista televisiva (1983)

La pelota apareció de algún lado, no sé de dónde, pero vino de su lado, no fue de nuestro lado de donde vino la pelota. Hicieron algunos goles y un compañero entró en la portería y luego fue solo una patada general. Creo que participaron unos doscientos. Intenté el baile. Entonces era bastante bueno, a los 19 años. Todo el mundo parecía divertirse. No hubo ningún tipo de mala voluntad entre nosotros. No hubo árbitro, ni puntuación, ni cuenta en absoluto. Fue simplemente un tumulto, nada como el fútbol que se ve en la televisión. Las botas que usábamos eran una amenaza, esas botas grandes y grandes que teníamos, y en esos días las bolas estaban hechas de cuero y pronto se empaparon mucho.

(13) El sargento mayor de la compañía Frank Naden, del sexto territorio de Cheshire, entrevistado por El correo vespertino de Newcastle (31 de diciembre de 1914)


El día de Navidad, uno de los alemanes salió de las trincheras y levantó las manos. Nuestros compañeros salieron inmediatamente de los suyos, y nos encontramos a la mitad, y durante el resto del día fraternizamos, intercambiando comida, cigarrillos y souvenirs. Los alemanes nos dieron algunas de sus salchichas y nosotros les dimos algunas de nuestras cosas. Los escoceses empezaron a tocar la gaita y tuvimos un raro jolgorio antiguo, que incluía fútbol en el que participaban los alemanes. Los alemanes se expresaron cansados ​​de la guerra y desearon que terminara. Ellos admiraban mucho nuestro equipo y querían intercambiar navajas y otros artículos. Al día siguiente recibimos una orden de que cesasen todas las comunicaciones y las relaciones amistosas con el enemigo, pero ese día no disparamos y los alemanes no dispararon contra nosotros.

(14) Luke Harding, El guardián (11 de noviembre de 2003)

Un nuevo libro de un historiador alemán anoche arrojó nueva luz sobre uno de los episodios más extraordinarios de la Primera Guerra Mundial y reveló que la celebrada tregua navideña de 1914 tuvo lugar solo porque muchos de los alemanes estacionados en el frente habían trabajado en Inglaterra.

El libro, Der Kleine Frieden im Grossen Krieg, o La pequeña paz en la gran guerra, muestra que los soldados alemanes y británicos que jugaron al fútbol juntos en la tierra de nadie el día de Navidad de 1914 no siempre se divirtieron. En cambio, improvisaron. En ciertas secciones del frente, los soldados pateaban un trozo de paja atado con una cuerda, o incluso una caja de mermelada vacía.

Según J & uumlrgs, la confraternización en la que participaban en su mayoría regimientos católicos sajones y bávaros solo fue posible porque muchos de los soldados alemanes hablaban un buen inglés, ya que habían sido empleados anteriormente en Gran Bretaña. "Habían trabajado como taxistas y barberos en lugares como Brighton, Blackpool y Londres", dijo. “Cuando estalló la guerra en agosto de 1914, se vieron obligados a regresar a casa. Algunos incluso dejaron familias en Inglaterra ''.

Un soldado alemán había trabajado en el Saboya cuando comenzó la guerra. Los soldados británicos aparentemente gritaban "¡Camarero!" A través de sus posiciones recién excavadas. Otro soldado de infantería alemán describió cómo el día de Navidad, cuando ambos bandos salieron de sus trincheras y pasaron por encima del alambre de púas, un Tommy británico instaló una peluquería improvisada en tierra de nadie. El barbero era "completamente indiferente" a si sus clientes eran alemanes o británicos, y cobraba un par de cigarrillos por corte de pelo, observó el bávaro Josef Sebald. `` Esto fue la guerra. pero no había rastro de enemistad entre nosotros '', agregó.

El alto el fuego informal se extendió por todo el frente occidental de 500 millas donde más de un millón de hombres estaban acampados, desde la costa belga hasta la frontera suiza. La tregua fue especialmente cálida a lo largo de una línea de 30 millas alrededor de la ciudad belga de Ypres, señala J & uumlrgs. Sin embargo, no todo el mundo lo aprobó. Un soldado austriaco alojado cerca de Ypres se quejó de que en tiempos de guerra no se debería permitir tal entendimiento & quot. Su nombre era Adolf Hitler.


Feliz Navidad desde el frente occidental y # 8211 Un héroe demasiado caliente para manejar

Una tarjeta de Navidad enviada hace 100 años por uno de los oficiales de tanques más heroicos de la Primera Guerra Mundial se exhibirá por primera vez.

Elliot Hotblack envió la simple tarjeta del "Cuerpo de Tanques del Cuartel General Avanzado" en diciembre de 1917, presumiblemente a sus padres en Norfolk.

Incluye una impresión de un tripulante agitando su gorra desde un tanque Mark IV debajo de las palabras "Saludos de Navidad".

Los actos heroicos de Hotblack aparecen en la exposición "Tank Men" del Museo del Tanque, pero la tarjeta de Navidad se acaba de agregar a la exhibición en la atracción de Dorset debido al centenario.

El artículo pequeño del tamaño de una postal incluye el escudo del Cuerpo de Tanques y sus honores de batalla Somme, Ancre, Arras, Messines, 3 er Ypres y Cambrai.

Las tarjetas se imprimieron especialmente para el Cuerpo de Tanques, que tenía poco más de un año.

Hotblack, quien lo firmó con su nombre a lápiz, fue uno de los miembros más condecorados del Cuerpo de Tanques y la lista de lesiones que sufrió es asombrosa.

La tarjeta de Navidad enviada hace 100 años. Créditos de las fotos: The Tank Museum

Nació en Norfolk en una familia cervecera y al principio fue un oficial de inteligencia adjunto al Cuerpo de Ametralladoras, el precursor del Cuerpo de Tanques.

Fue un pionero en el reconocimiento, lo que lo llevó a a menudo a aventurarse más allá de las líneas del frente sin la protección de un tanque.

Hotblack, apodado "Boots" & # 8211, recibió cuatro medallas de galantería, incluido el DSO y la barra y la Cruz Militar con barra, fue mencionado en los despachos cinco veces y resultó herido seis veces.

Elliot Hotblack, el héroe comandante de tanques de la Primera Guerra Mundial. Créditos de las fotos: The Tank Museum

David Willey, curador del Museo de Tanques en Bovington, Dorset, dijo: “Hotblack, quien se convirtió en General de División, es uno de los primeros oficiales del Cuerpo de Tanques más extraordinarios.

“Es el héroe de un niño con una valentía excepcional, pero también inteligente, muy humano y cariñoso. Tenemos una exposición en la que se cuenta su historia y se lo representa con un modelo de tamaño real, y esta tarjeta de Navidad agrega otro ángulo a su vida y la de los otros militares.

El curador del Museo de Tanques, David Willey, con una tarjeta de Navidad enviada por el héroe de tanques Elliot Hotblack hace 100 años. Hotblack está representado en la exposición del museo (es el maniquí detrás de David Willey). Créditos de las fotos: The Tank Museum.

“Hace un siglo que lo envió a casa de una guerra que todavía nos cuesta imaginar o comprender, tales eran sus horrores.

“Disfrutamos hoy de nuestra relativa paz y seguridad gracias a hombres como Hotblack, cuya asombrosa valentía fue reconocida una y otra vez.

Cpt Elliot Hotblack, el oficial héroe del Cuerpo de Tanques, con un estilo característico de pie frente al tanque. Créditos de las fotos: The Tank Museum

“A pesar de estar en el frente occidental en diciembre de 1917, él y sus hombres habrían estado pensando en la Navidad y sus familias y, por supuesto, si esta podría ser su última comunicación con ellos o si los volverían a ver.

“Y, sin embargo, las tarjetas envían un mensaje alegre y optimista.

“Las tarjetas de Navidad en ese momento se enviaban comúnmente en forma de postal. Los elaborados victorianos habían dejado paso a los más simples, y en la década de 1920 el tipo de tarjeta y sobre que ahora conocemos se hizo popular.

“Este artículo pequeño y modesto del archivo nos recuerda conmovedor cómo nuestros hombres de la Primera Guerra Mundial pasaron su período festivo hace 100 años. Deberíamos, y seguramente podemos, dedicar un pensamiento a ellos y a los militares de hoy en esta Navidad ".

David Willey, curador del Tank Museum en Bovington, Dorset, con la tarjeta de Navidad enviada por Elliot Hotblack (que se muestra detrás) hace 100 años. Créditos de las fotos: The Tank Museum

Que Hotblack sobreviviera a la guerra fue notable, fue herido por primera vez en mayo de 1915 cuando un francotirador le disparó.

En abril de 1917, el primer día de la batalla de Arras, sufrió graves heridas en la cabeza, pero escapó del hospital para reunirse con sus colegas.

Caminó cinco millas a través de una tormenta de nieve con sangre filtrándose a través de sus vendas y logró convencer a los oficiales de que estaba bien.

Tres meses después sufrió una lesión en la pierna y luego, en mayo de 1918, fue nuevamente herido en la cabeza y durante dos semanas estuvo demasiado enfermo para sentarse o comer.

Una imagen de Elliot Hotblack, el heroico oficial del Cuerpo de Tanques. Créditos de las fotos: The Tank Museum

En septiembre de ese año fue galardonado con la Cruz Militar por "conspicua galantería, iniciativa y devoción al deber" y resultó herido de nuevo.

Encontró una posición alemana que bloqueaba un avance y organizó dos tanques para la acción contra ella, montando él mismo en uno de ellos.

Su tanque fue alcanzado matando a cuatro tripulantes y resultó herido en el ojo, pero continuó luchando durante varias horas, puso a salvo a los heridos y dispuso la infantería para una defensa contra un contraataque. Quedó temporalmente ciego.

Finalmente, en octubre, fue devuelto al Reino Unido para recibir tratamiento adicional.

Sus otras medallas incluyeron la Legión de Honor y la Orden rusa de Santa Ana.

Hotblack continuó sirviendo a su país después de la guerra y al comienzo de la Segunda Guerra Mundial comandó la 2da División Blindada antes de ser herido e invalidado del ejército.


El día de Navidad en las trincheras, 1914

Esta será la Navidad más memorable que haya pasado o que probablemente pasaré: desde la hora del té de ayer, no creo que haya habido un disparo a ambos lados hasta ahora. Anoche se convirtió en una noche de luna helada muy clara, así que poco después del anochecer tuvimos algunas hogueras decentes y tuvimos algunos villancicos y canciones. Los alemanes comenzaron colocando luces a lo largo del borde de sus trincheras y vinieron hacia nosotros & # 8211 deseándonos una Feliz Navidad, etc. También nos dieron algunas canciones, etc., así que tuvimos una gran fiesta social. Varios de ellos hablan inglés muy bien, así que tuvimos algunas conversaciones. Algunos de nuestros muchachos pasaron a sus líneas. Creo que todos han vuelto excepto uno de & # 8216E & # 8217 Co. Sin duda lo guardaron como recuerdo. A pesar de nuestros incendios, etc., hacía un frío terrible y había que dormir entre tareas de vigilancia, que son dos horas cada seis.

A primera hora de esta mañana estaba muy nublado. Así que nos pusimos en pie un poco más de lo habitual. Algunos de los que tuvimos suerte pudimos ir a la Sagrada Comunión esta mañana temprano. Se celebró en una granja en ruinas a unos 500 metros detrás de nosotros. Desafortunadamente no pude ir. Debe haber algo en el espíritu de la Navidad, ya que hoy todos estamos en la cima de nuestras trincheras corriendo. Mientras que otros días tenemos que mantener la cabeza bien baja. Desayunamos alrededor de 8.0, que bajó bien, especialmente un poco de cacao que hicimos. También tuvimos algunos de los mensajes de esta mañana. Tenía un paquete del Departamento de Encajes de B. G & # 8217 que contenía un suéter, cigarrillos, ropa interior, etc. También teníamos una tarjeta de la Reina, que les envío para que la cuiden, por favor. Después del desayuno, tuvimos un partido de fútbol en la parte trasera de nuestras trincheras. Hemos tenido algunos alemanes a vernos esta mañana. También enviaron una fiesta para enterrar a un francotirador al que disparamos durante la semana. Estaba a unos 100 metros de nuestra trinchera. Algunos de nuestros compañeros salieron y ayudaron a enterrarlo.

Aproximadamente a las 10.30 tuvimos un pequeño desfile en la iglesia, el servicio matutino, etc., que se llevó a cabo en la trinchera. Cómo cantamos. & # 8211
& # 8216 Oh, venid todos los fieles. Y mientras los pastores veían sus rebaños por la noche & # 8217 eran los himnos que teníamos. ¡Actualmente estamos cocinando nuestra Cena de Navidad! así que terminaré esta carta más tarde.

¡Se acabó la cena! y bueno lo disfrutamos. Nuestra cena comenzó con tocino frito y pan para mojar, seguido de pudín de Navidad caliente. Tenía una mascota en mi pieza. El siguiente elemento del menú era moscatel y almendras, naranjas, plátanos, chocolate, etc. seguido de cacao y ahumados. Puedes adivinar que pensamos en las cenas en casa.

Justo antes de la cena tuve el placer de estrechar la mano de varios alemanes: un grupo de ellos se acercó a nosotros a la mitad, así que varios de nosotros salimos con ellos. Cambié uno de mis pasamontañas por un sombrero. También tengo un botón de una de sus túnicas. También intercambiamos cigarrillos, etc. y tuvimos una charla decente. Dicen que ganarán & # 8217t disparar mañana si no lo hacemos & # 8217t así que supongo que tendremos un poco de vacaciones & # 8211 quizás. Después de intercambiar autógrafos y desearnos un feliz año nuevo nos marchamos y regresamos y cenamos.

Apenas podemos creer que les hemos estado disparando durante las últimas dos semanas y todo parece tan extraño. En la actualidad hace mucho frío y todo está cubierto de hielo & # 8230 & # 8221.

Cerca del final de la carta, el escritor le dice a su madre, & # 8220Como puedo & # 8217t explicar a todos cómo gasté mi 25 & # 8211 usted podría entregar esta ronda por favor & # 8221.

La carta termina: & # 8220 Hay muchos agujeros enormes de proyectiles frente a nuestras trincheras, también se pueden encontrar trozos de metralla. Nunca esperé estrechar la mano de los alemanes entre las líneas de fuego el día de Navidad y no creo que hayas pensado en nosotros haciéndolo. Entonces, ¿de una manera que hemos disfrutado? nuestra Navidad.

Esperando que pases un rato feliz también George Boy. Cómo pensamos en Inglaterra durante el día.

Saludos cordiales a todos los vecinos.
Con mucho cariño de
Chico & # 8221.


TRUCOS DE NAVIDAD MEMORIALES DEL FRENTE OCCIDENTAL

Para los hombres que van a la guerra, pocas veces hay momentos tan solitarios como la Navidad, cuando el hogar y la familia pueden parecer tan lejanos. Pocos hombres en esos tiempos buscan la esperanza de la alegría navideña, y menos aún esperan mucho en forma de milagros. But on December 24, 1914, in the midst of the carnage of the greatest war mankind had yet seen, English, French and German soldiers on the Western Front experienced the miracle, at least for a few days, of Peace on Earth. This was the famous Christmas Truce, the greatest, most spontaneous display of the true spirit of Christmas in wartime in history.

According to tradition, it began on Christmas Eve in the area around Ypres, in Belgium. Soldiers in the German trenches began to sing Christmas carols. Legend has it that Silent Night was the first to be crooned. They were answered by singing from the English trenches. The singing quickly spread up and down the line on both sides. An informal truce was called so that the dead lying out in no-man’s land could be collected and buried. Informally organized by the soldiers and low-ranking officers, the cease-fire came to be known as the Khaki Chums Christmas Truce. A simple cross, erected in 1999 outside of Ypres in Belgium, marks the place where the truce started.

Soldiers at the Truce (wikipedia.com)

Much to the consternation of the senior officers on both sides, the enemy combatants began to fraternize. This was especially true between the German and British soldiers. They sang carols, exchanged addresses and gifts, drank toasts, and aided each other in the burial of the dead. At several points in the line, impromptu football matches took place between the enemies. One notable game took place at Frelinghien in France between the British Royal Welch Fusiliers and the German Saxon Infantry Regiment. A memorial stone was erected on the site of this match in 2008.


Christmas on the Western Front

This image depicts British soldiers eating Christmas Dinner on the Western Front in 1916 and I found it on the Imperial War Museum webpage in the First World War Gallery.

I believe this would have been an image that may have been seen in England during World War I. Personally when I look at this photo I see war propaganda. In looking at this photo I see camaraderie, death, filth, scarcity and discomfort. But I also see guys sitting around shooting the breeze, enjoying a cigarette and generally looking peaceful. There is also an overwhelming barrenness in the trenches, but I don't see fear. I don't see "we shouldn't be in this war."

Our focus is the soldiers, sitting around in a circle eating their Christmas dinner. There is mud and rocks all around. They are eating (for the most part) on the ground sitting around a tiny makeshift table of some sort. The actual food, if you zoom in seems scarce, nothing like Christmas dinner. You see a few pieces of what looks like bread, but that's all you can really make out. There is one guy eating, or drinking out of a tin pot- I picture stew. Some of them are eating with their bare filthy hands, some with mittens on. Everything looks dirty. If you look closely you can also see a grave in the background which gives a sense of the seriousness to the war. But at the same time, there is one grave and twelve men very much alive. I would almost bet that this photo was staged. The photo seems to be asking the viewer to feel sorry for the men on the front. They have no comforts. This photo seems to be shouting "Support our Troops!" But while it's asking the viewer to take war seriously, because in war people do die, it doesn't seem to be asking them to be overly alarmed or afraid for their brothers, husbands, fathers, etc. who are there. It's asking them to reach out to the family of the one who was killed. A couple of these guys are actually smiling, sitting back smoking cigarettes. It's a hard day's work, and their filthy, but they are ok. They have a minute to sit back and relax, enjoy a smoke and a good joke with the guys.

For me, it seems like the real war story is in the background. There is nothing on that horizon, nothing but mud and rocks. War is lonely. War is barren and empty.


The Christmas Letter Of 1914

In 1914, a British private wrote five pages in pencil on notebook paper. To his mother he writes, "dear Mater. the Germans began placing . lights all along the edge of their trenches and coming over to us - wishing us Happy Christmas. since about teatime yesterday, not a shot has been fired on either side up to now."

"They also gave us a few songs so we had quite a social party. Some of our chaps went over to their lines. I think they&aposve all come back bar one from E Co. They no doubt kept him as a souvenir."

"After breakfast we had a game of football at the back of our trenches! We&aposve had a few Germans over to see us this morning. They also sent a party over to bury a sniper we shot in the week. He was about 100 yds from our trench. A few of our fellows went out and helped to bury him. About 10.30 we had a short church parade, held in the trench. How we did sing. O come all ye faithful."

For dinner on Christmas day, the enemies ate together a meal of "fried bacon and dip-bread followed by hot Xmas pudding, then muscatels and almonds, oranges, bananas, chocolate, cocoa and smokes."

& quot. There must be something in the spirit of Christmas as today we are all on top of our trenches running about. Whereas other days we have to keep out heads well down. I had a parcel from B G&aposs Lace Dept containing a sweater, smokes, under clothes etc. We also had a card from the Queen, which I am sending back to you to look after please. & quot

British and German troops meeting in "No-Mans&aposs Land" between camps during the unofficial truce of 12/25/1914.

Photograph Q 50719 from the collections of the UK Imperial War Museums CC0


Ver el vídeo: Tregua de Navidad Primera Guerra Mundial 1914. Cortometraje que te inspirará


Comentarios:

  1. Radclyf

    ¡¡¡Estupendo!!! ¡Todo es super!

  2. Onur

    Entre los dos me pidieron ayuda de los usuarios de este foro.

  3. Terrall

    Maravilloso, muy divertido pensamiento

  4. Makis

    Creo que estás cometiendo un error. Vamos a discutir.

  5. Typhon

    ¿Hay solo glamour brillante o cobertura general en la agenda? Y luego tengo muchos pensamientos, pero no sé cómo visualizarlos ...

  6. Wycliff

    Bueno, maldita sea, esto no tiene sentido

  7. Neka

    Rápidamente respondido :)

  8. Shakasa

    Idea buena, está de acuerdo contigo.



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